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Conócelo todo sobre la calabaza

Conocida popularmente por su uso frecuente en Halloween, la calabaza es una de las frutas más extendidas y consumidas a nivel mundial. Su sabor dulce y su textura hace que sea perfecta tanto para comidas como para postres. En Mister Chippy nos mola muchísimo, tanto que hace ya varios años que la sembramos y con cada cosecha nos preguntamos lo mismo ¿cómo puede estar tan buena? Por eso en esta oportunidad hemos querido hablarte de las calabazas y contártelo absolutamente todo. ¡No te lo pierdas!

Calabaza, calabaza cada uno para su casa

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La calabaza forma parte de nuestras vidas desde tiempos inmemorables. Por citas de antiguos autores conocemos lo arraigado que estaba el cultivo previo a la era cristiana. Actualmente aún se discute el origen de este alimento. Hay quienes dicen que surgió en Estados Unidos, otros hacen referencia a su utilización previa en China o México como materia prima de instrumentos musicales. A nuestro continente llega a partir del siglo XV.

Forma parte de nuestra gastronomía, de productos para el cuidado personal y hasta de nuestra lengua mediante dichos populares. La realidad es que a día de hoy no se le ha hecho debida justicia a este fruto que presenta características excepcionales.

Como puntapié inicial vamos a aclarar algo: aunque popularmente nos hayan inculcado que la calabaza es una verdura la realidad es que no es así. Sí, como lo estás leyendo. La calabaza es una fruta ya que surge a partir de la flor de las cucurbitáceas, un tipo de planta trepadora. ¿Cómo te quedas? Aclarado este punto no podemos dejar pasar por alto otras curiosidades.

Podríamos destacar que a lo largo y ancho del planeta existen muchas formas, tamaños y variedades de calabazas que seguro nos olvidaríamos de alguna. Aquí en España clasificamos sus variedades en dos grandes grupos: calabazas de verano y calabazas de invierno. Dentro de las calabazas de verano podremos encontrar la calabaza bonetera, la espagueti o la rodín. Todas estas tienen en común que suelen ser de piel clara y fina, con semillas blandas y un periodo de conservación corto. Por otra parte, las calabazas de invierno se caracterizan por ser más dulces aunque de carne más seca, con una piel gruesa que le permite conservarse por más tiempo. Dentro de esta clasificación encontramos la calabaza banana, cidra o zapallo y la calabaza confitera o “cabello de ángel”. La mitad de las calabazas que consumimos proceden de las Islas Canarias y Andalucía. También se cultivan en Valencia, Murcia y Cataluña, pero los principales productores mundiales son China, Estados Unidos, México, India, Ucrania, y Egipto.

La planta de calabaza es una planta trepadora o rastrera que requiere sol y calor, además de mucha agua. Se cultivan como plantas anuales en toda la zona templada y cálida del planeta, es decir, en todos los continentes a excepción de la Antártida. A pesar de ser un fruto tan globalizado es en Morton, Estados Unidos donde más calabazas se procesan: más de cien mil toneladas por año. Y es que la calabaza es una parte fundamental de la gastronomía americana. De hecho, es en New Bremen donde se elaboró el pastel de calabaza más grande del mundo, pesando casi 1.700 kilos y midiendo 6 metros. ¿Te imaginas cuánta gente se habrá necesitado para preparar un pastel de tales dimensiones? Por si todo esto que te estamos contando no fuera poco, es en Estados Unidos también donde se cultivó la calabaza más pesada del mundo. Fue registrada en el libro Guinness de los récords mundiales y pesaba casi 922 kilos.

Beneficios y propiedades de la calabaza

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Si algo debemos destacar de la calabaza, para así desterrar un mito, es que presenta un aporte calórico muy bajo. Para ser más precisos por cada ración de 200 gramos tendremos apenas 20 kcal. Así que, si estás pensando en ir preparándote para el verano, quieres incluir un alimento rico en nutrientes y con pocas calorías ya sabes quién será tu aliado. Además, su alto contenido en agua y fibra hace que la calabaza sea saciante, hidratante y un buen aliado contra el estreñimiento.  

Contiene una gran riqueza vitamínica sobre todo de betacaroteno o vitamina A, también de vitamina C y E por lo tanto podremos incluirla como un alimento antioxidante. Gracias a la presencia de estos micronutrientes también ayuda a reforzar el sistema inmune, produciendo nuevos glóbulos blancos que ayudarán al organismo a luchar contra posibles infecciones. Pero no solo favorece a nuestras defensas. Todos los antioxidantes presentes en la calabaza (vitamina C, E, betacarotenos) nos ayudan a proteger la salud ocular, así como también a preservar la piel.

En cuanto al aporte de minerales destacamos el potasio, fósforo, magnesio y zinc. Es este aporte de potasio, que junto a la fibra y la vitamina C, ayudan a proteger al corazón estabilizando los niveles de hipertensión. Además, este mineral favorece a reducir las probabilidades de presentar un accidente cerebrovascular (ACV).

Por otra parte, un estudio publicado por el International Journal of Clinical Oncology demostró que el consumo periódico de calabaza (gracias a sus carotenoides) tiene un efecto protector frente a algunos tipos de cánceres como por ejemplo el colonrrectal, vejiga, próstata, útero o pulmón.

La cenicienta de la cocina

La calabaza es una de las frutas que, como ya hemos dicho, no se le ha hecho debida justicia. Es como la cenicienta de la cocina. Sin embargo, podemos utilizarla para tantas preparaciones que a veces no nos damos cuenta. Aporta color, textura y sabor a nuestras comidas. En Mister Chippy contamos con unos preparados de Calabaza que te permitirán ahorrar tiempo. Puedes elegir entre calabaza cortada (que viene pelada, cortada y lavada) y calabaza trozo (que viene en trozo con piel). 

Se utiliza para un sinfín de platos: purés, bizcochos, sopas, caldos, al horno, frita, salteada, como pasta, risoto… Nosotros hemos decidido recopilar algunas recetas con calabaza que nos encantaron y que no son tan comunes. ¡Toma nota!

Mermelada de calabaza

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Si vamos al supermercado es muy probable encontrar muchas variedades de mermeladas, pero es un poco más difícil encontrar de calabaza. Además, si somos sinceros lo casero siempre es más rico así que no tenemos excusa para preparar esta mermelada de calabaza hecha con tus manitas ¡Te encantará!

Bizcocho de calabaza

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Hay días en los que nos apetece comer algo dulce, rico y que pueda acompañar perfectamente una merienda. Si a ti también te ha pasado o te pasa esto, un bizcocho de calabaza puede ser la opción perfecta para matar ese antojo. Que la calabaza ha llegado a la repostería para quedarse no es novedad, que le da un toque especial a nuestros platos tampoco y que esta es una de las mejores formas de probarlo, menos. Con este bizcocho de calabaza que tanto nos gusta vas a quedar como un campeón/a. ¡No pararán de pedírtela! 

Pizza de calabaza sin harina

¿A quién no le gusta la pizza? Una forma original y deliciosa de incorporar la calabaza a nuestras comidas es mediante “pizzas”, utilizando rodajas de este fruto como base. Además de ser riquísimas, al combinarlas con mozzarella y tomate también le aporta a tu plato un toque especial, colorido y muy sabroso. Ideal para los más peques de la casa, para algún amigo/a que sea celíaco o sencillamente para ti. 

Calabazas rellenas

Esta es una de esas preparaciones que cuando la ves dices: “¿cómo no se me ha ocurrido antes?” Una forma rápida y sencilla de elaborar un plato nutritivo y que además está buenísimo. Lo mejor es que podemos ser creativos a la hora de preparar el relleno e innovar combinando distintos colores y texturas. Si queréis probar una calabaza rellena de esas que te dejan sin palabras y completísimas a nivel nutricional no dejéis de hacer esta receta.

Crema de calabazas

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Posiblemente esta sea de las recetas más clásicas que hemos seleccionado pero es que una buena crema de calabaza tiene su lugar. Seguro que muchos de vosotros tendréis vuestra propia receta o alguna que habéis aprendido de vuestras familias. Os aseguramos que esta Crema de calabaza que os proponemos hacer ¡no tiene comparación!

Nuggets de calabazas

Si hay una forma totalmente original de consumir calabazas es haciendo las clásicas Nuggets, que normalmente suelen ser de pollo. Es ideal para vehiculizar este alimento en los más pequeños ¡les encantará! Además, por su tamaño y composición son ideales para que puedan llevarlas al cole. 

 

Flan de calabazas

Y como broche final esta receta. Es para todos aquellos que sois fans del flan en todas sus variantes. Aquí tenemos una forma nutritiva de realizar un postre que cuenta con la aceptación de todos. A final de cuentas ¿a quién no le gusta el flan? 

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Del campo a la mesa. Desde 1986.

En Mister Chippy nos dedicamos a la producción, manipulación, envasado y distribución de frutas, verduras y hortalizas frescas en la isla de Ibiza, ofreciendo la máxima calidad alimentaria y el mejor servicio al cliente.

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